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El papel de Bitcoin como dinero

por | Dic 20, 2015 | Noticias, Opini?n

Cuando tratamos de explicarle a alguien qu? es Bitcoin normalmente surgen varios obst?culos. ?El primero es, por supuesto, el peque?o esfuerzo de abstracci?n que requiere entender la tecnolog?a, aunque esto -como ocurre con las matem?ticas- tiene f?cil soluci?n si realmente se pretende entender el tema.?La segunda dificultad que surge tiene que ver con la escasa educaci?n financiera que existe en general, bien porque el dinero sea un tema tab?, bien porque a los que dirigen los planes educativos no les interesa que se ense?e algo tan fundamental en la vida como es el dinero (qu? es, de d?nde viene, c?mo se crea, por qu? tiene valor, etc.), aunque obviamente esto dar?a para otro post…

De las dos dificultades la segunda es de lejos la mayor. Y es que la falta de comprensi?n sobre Bitcoin tiene m?s que ver con la falta de comprensi?n sobre la naturaleza misma del dinero que con la compleja tecnolog?a que lo hace funcionar.

En la conferencia de Bitcoin que tuvo lugar en 2013 en San Diego, el emprendedor Erik Voorhees???dio un brillante discurso en el que discuti? y aclar? todas estas cuestiones.

El papel de Bitcoin como dinero

PARTE I

Esta charla es sobre el rol de Bitcoin como dinero.

Esta charla pretende dar a la gente una mejor comprensi?n sobre el dinero mismo.

Porque para entender Bitcoin hay que entender el dinero.

Para esta charla olvidad la tecnolog?a. Olvidad la miner?a. Olvidad la criptograf?a y las redes P2P y el c?digo open source. Todas estas cosas son secundarias para la comprensi?n del dinero mismo. El n?cleo del experimento de Bitcoin no es sobre la tecnolog?a en absoluto, sino sobre el dinero.

Desgraciadamente la mayor?a de la gente no pasa el suficiente tiempo reflexionando sobre la naturaleza de los d?lares y los c?ntimos.

Esto es extra?o y algo tr?gico, ya que nos pasamos la vida yendo detr?s del dinero. Es la mitad de cada transacci?n, es la commodity m?s importante del mundo, y sin embargo, la mayor?a de la gente tiene una comprensi?n de lo m?s superficial sobre ?l. Ya desde una temprana edad entendemos que el dinero es bueno. Lo queremos. Estamos contentos cuando lo tenemos y tristes cuando no. Sabemos que para obtener dinero debemos trabajar para conseguirlo, y cuando dejamos la infancia debemos ir al instituto y trabajar muy duro para que nos puedan pagar en d?lares.

Y as?, empleamos gran parte de nuestras vidas persiguiendo y agarrando algo que no entendemos. Aparentemente, la raz?n por la que buscamos dinero es sencilla: el dinero permite comprar cosas. La utilidad de un coche nuevo, o la diversi?n de una Xbox, o el sabor de una cena de bistecs es aparente, y dado que queremos esas cosas, buscamos dinero.

Pero con lo que no se suele reflexionar lo suficiente es por qu? el dinero nos permite obtener el coche, la Xbox o la cena. ?Por qu? el zapatero est? dispuesto a darnos sus zapatos por nuestro dinero?

No se puede contestar a esto diciendo que el zapatero puede a su vez intercambiar el dinero con otra persona, ya que eso plantea la cuesti?n: ?Por qu? va a querer esa persona el dinero?

Si realmente nadie quiere el dinero, y s?lo se quiere lo que el dinero puede comprar, ?c?mo empez? esta locura de sistema? ?Qui?n fue la primera persona que fue enga?ada con aceptar algo tan tonto como el dinero a cambio de algo real?

 

PARTE II

Eso es lo que queremos estudiar. C?mo llegamos a este punto.

En la escuela aprendemos que antes de que tuvi?ramos dinero hab?a un sistema de trueque. El cavern?cola n?mero 1 cambia su carne fresca de mamut por una buena lanza del cavern?cola n?mero 2. El trueque en este sentido tiene un sentido intuitivo, e incluso ya desde ni?os lo practicamos.

La escuela luego nos cuenta que el trueque tiene un defecto. Algo llamado la ?Coincidencia de los deseos». Si el cavern?cola 1 quiere la lanza del cavern?cola 2, entonces bien. ?Pero y si no necesita una lanza? En un sistema de trueque se pueden realizar pocos intercambios, limit?ndose severamente as? el tama?o del mercado. Como antes, esto resulta intuitivo.

Luego aprendemos que para evitar el dilema de la Coincidencia de los deseos se invent? el dinero. El dinero (d?lares, yenes, euros, libras esterlinas) es el nombre para el medio de intercambio com?n con el que todos llegan al acuerdo de intercambiar dinero por otros objetos.

Aprendemos que las cosas como las conchas eran formas primitivas de dinero, y que eventualmente la gente emple? oro y plata, y ?ltimamente la gente empez? a usar los billetes de papel fiat que tenemos hoy.

Dado que esta narrativa se presenta como una de progreso humano, los ni?os tienden a crecer asumiendo que sus d?lares, euros o yenes son el dinero adecuado y que las cosas como el oro y las conchas son reliquias anticuadas.

Adem?s, tienden a percibir los d?lares como un objeto muy f?sico, porque pueden guardar billetes f?sicos en su cartera, y todos vemos pel?culas de ladrones de bancos robando bolsas de dinero f?sico.

Aunque casi todos tus d?lares sean digitales hoy, todav?a tendemos a entenderlos como algo f?sico. ? Con esto como marco de referencia, Bitcoin parece un poco absurdo, ?no? Si uno compara los ?d?lares con Bitcoin, Bitcoin parece un chiste. ?Es puramente digital? ?No est? respaldado por ning?n gobierno fiable? ?No regulado? ?No hay rostros presidenciales ni frases en lat?n sobre ?l? Claramente, no es m?s que un dinero m?gico de internet. Una moda absurda. Una burbuja. Tulipomania. Pets.com. Un esquema Ponzi.

 

PARTE III

Entonces, ?c?mo es que algunas personas creen en Bitcoin como dinero cuando es tan diferente de los d?lares, que son la mejor forma de dinero que podr?amos tener?

Creo que es porque esta gente tiene una comprensi?n diferente del dinero mismo, una que no se nos ense?a realmente en la escuela.

Considera que una cuesti?n crucial pudo haber sido pasada por alto durante nuestra educaci?n escolar: ?por qu? fueron las conchas, o el oro, elegidos como dinero en primer lugar?

?Hubo una votaci?n? ?Se despert? simplemente la gente y empez? a usarlo? ?Se cambi? de una a otra como con el cambio de hora?

Creo que la cuesti?n de por qu? el oro se convirti? en dinero es una de las lagunas m?s escandalosas en la educaci?n moderna. El oro fue el dinero del mundo en toda la historia hasta 1971. ?Por qu? fue esto as?? ?Por qu? fue el oro, y no los rub?es, o los huevos o las plumas?

Y si el oro fue elegido como dinero, y nadie nunca parece tener suficiente dinero, ?por qu? no se escogi? algo m?s abundante como la hierba como dinero? Ciertamente, si se hubiera elegido la hierba, ?todos tendr?amos mucho dinero! La pobreza se habr?a erradicado hace mucho tiempo. Entonces, ?de qui?n fue la brillante idea de elegir el oro?

En ausencia de una educaci?n adecuada, la mayor?a asume que la sociedad simplemente decidi? arbitrariamente hacer del oro dinero, y que cualquier otra materia prima hubiera servido tambi?n.

Perciben el dinero como un token arbitrario, pero esto es un error, y aqu? es donde empieza el gran malentendido sobre Bitcoin, porque si el dinero es un token arbitrario, y ya tenemos un token arbitrario respaldado por la plena confianza y cr?dito del gobierno de los Estados Unidos, ?por qu? deber?amos distraernos con otro token arbitrario?

Porque? el dinero no es arbitrario; se selecciona por una buena raz?n a trav?s de un proceso muy natural.

El oro se convirti? en dinero gradualmente a lo largo del tiempo, no por error, sino porque tiene unas atributos espec?ficos que lo hac?an altamente ?til para el intercambio. Podemos llamar a esto una teor?a del dinero basada en los atributos.

Son estos atributos, estas propiedades espec?ficas del oro, las que hicieron que fuera m?s y m?s aceptado como medio de intercambio. Simplemente tiene mejores propiedades que b?sicamente cualquier cosa.

Es escaso (a diferencia de la hierba).

Es fungible y uniforme.

Es transportable al?tener un ratio valor-peso alto.

Es f?cilmente identificable.

Es altamente durable.

Y su oferta es relativamente estable y predecible.

Si entiendes que estos atributos hacen del oro un gran medio de intercambio, entender?s por qu? el oro era muy demandado en el mercado natural.

Y lo que esto significa es que un sistema basado en el dinero no es en absoluto muy diferente de un sistema basado en el trueque. Es simplemente un sistema de trueque que ha estado funcionando durante un tiempo. Un sistema de trueque que se ha unido en torno a uno o varios objetos com?nmente intercambiados.

Todav?a estamos en un sistema de trueque, pero el bien que la mayor?a de la gente prefiere cambiar ahora es el oro, o d?lares o bitcoin, y a estos bienes m?s intercambiables los llamamos dinero.

De forma que el dinero no es m?s que la consecuencia natural del trueque. Hist?ricamente, esto ha tendido a ser el oro, simplemente porque ten?a los mejores atributos para el uso en el intercambio.

Y si vemos la g?nesis del uso monetario del oro -que no fue nada m?gico o arbitrario-, el oro ten?a las mejores propiedades para el intercambio y era entonces m?s usado en el trueque, entonces no costar?a llegar a imaginar que una commodity con unas mejores propiedades podr?a ser una forma incluso mejor de dinero.

Esto es lo que encontr? cuando descubr? Bitcoin.

 

PARTE IV

?Pero espera, Erik?, podr?a decir alguno de vosotros. ?Ya tenemos algo mejor que el oro: se llama el billete de la Reserva Federal de los Estados Unidos (tambi?n conocido como el d?lar).

?Ciertamente, el billete de la Reserva Federal es superior al oro, y esa es la raz?n por que lo usamos hoy.?

Bueno, vamos a examinar las propiedades del d?lar.

Los d?lares son fungibles y uniformes, eso es bueno. Son muy transportables, quiz?s m?s f?cilmente que el oro. Tienen un ratio valor-peso alto. Son bastante f?ciles de dividir y recomponer. Hasta aqu? todo bien. ?pero qu? m?s?

Bueno, han perdido el 98% de su valor desde que la Reserva Federal empez? a crearlos.

?En serio? ?C?mo es eso?

Bueno, es porque se est?n creando constantemente de la nada. Cada a?o se producen inmensas cantidades de nuevos d?lares. Esto se llama inflaci?n, y la mayor parte de la gente asume que es un fen?meno natural, como la lluvia o el buen tiempo, pero no, es s?lo que el dinero se imprime. Puede que sea la mayor estafa jam?s concebida.

Pero una estafa necesita una v?ctima, ?por qu? alguien aceptar?a una forma de dinero que es creado constantemente de la nada, perdiendo as? poder adquisitivo cada d?a? Porque necesitan pagar impuestos al gobierno usando este dinero a trav?s de un esquema llamado tributaci?n, y a trav?s de leyes de curso legal.

En otras palabras, los d?lares no se usan m?s que el oro porque los atributos de los d?lares sean superiores. Un mercado libre no eligi? los d?lares basados en el m?rito de los d?lares. Los d?lares se usan porque la gente es forzada a usarlos. Podr?amos discutir por qu? el gobierno fuerza a la gente a usar d?lares, pero eso es un tema para un debate distinto.

Estos son los conceptos detr?s del dinero que la gente no entiende. El valor del oro se debe a sus atributos espec?ficos, y el valor del d?lar se debe a la fuerza legal.

Entonces, ?qu? relaci?n guarda esto con Bitcoin?

El valor de Bitcoin como dinero necesita ser entendido como el oro, que no viene de la fuerza legal, sino por sus atributos espec?ficos. Los atributos de Bitcoin lo hacen una forma asombrosa de dinero y fue dise?ado justo para ese fin.

Es f?cil de dividir y recomponer.

No se puede falsificar.

Es altamente durable, mientras se tomen ciertas precauciones.

Se puede enviar a cualquier parte, instant?neamente, a un coste casi nulo. Si fueras a crear el superman de las monedas estos ser?an los rasgos que le dar?as.

No se puede hacer esto con el oro debido a las restricciones f?sicas o con los d?lares debido a restricciones legales.

Es escaso, con una oferta y un programa de inflaci?n conocidos.

Y no se puede manipular, restringir o confiscar por ninguna autoridad central (comparte estas propiedades con el oro). Nadie tiene privilegios especiales. En este sentido, es muy democr?tico, y muy igualitario.

De la misma forma que la humanidad ha dise?ado casas para ser usadas como refugio y coches para ser usados como transporte, tambi?n podemos dise?ar algo que sea usado como un medio ideal de intercambio. Pero mientras que el d?lar es un medio de intercambio pobremente dise?ado (tan pobremente que necesita de la fuerza para tener valor), Bitcoin es un dinero brillantemente dise?ado.

Puede no ser perfecto, pero es muy muy bueno, y es por esto que la gente lo est? usando como dinero, pese al hecho de que nadie est? forzado a hacerlo.

Y dado que es tan ?til como dinero, debido a sus atributos, no deber?a ser ninguna sorpresa para nadie que tenga un precio de mercado. Cualquier bien que es ?til y escaso tendr? un precio en el mercado.

Los economistas y los periodistas se quedan atrapados por la pregunta: ?por qu? tiene valor el bitcoin? La respuesta es f?cil: porque es ?til y es escaso.

El corolario aqu? es que el valor de Bitcoin nunca se ir? a cero a no ser que ya no sea ?til o ya no sea escaso.

 

PARTE V

Y esto nos lleva al tema todav?a m?s interesante. Dado que si Bitcoin est? tan bien dise?ado como dinero, ?no empezar? necesariamente a competir con otras formas de dinero?

Una pregunta justa ser?a, ?bueno si eso fuera cierto Erik, por qu? la gente no ha tendido hacia el oro antes que hacia el d?lar? ?No es el oro, como dices, una forma superior de dinero??

La raz?n ?es que mientras que el oro funciona muy bien como reserva de valor (de hecho la mejor que el mundo ha conocido nunca), no sirve tan bien como medio de intercambio en la sociedad moderna.

Y esto deber?a ser obvio.

Llevar a cabo transacciones con oro f?sico es desgraciadamente un gran engorro, y mientras los servicios como e-gold tienen un enorme potencial, inevitablemente fracasan porque son decapitados por el gobierno. Si una empresa de oro digital tiene demasiado ?xito, el gobierno la destruye. Cualquiera que intente hacerlo ?til como moneda es obligado a cerrar – GoldMoney es otro buen ejemplo.

Esto es as? porque el oro permanece seguro en las c?maras acorazadas, usado para almacenar riqueza, y no tanto como moneda.

Vemos as? que una moneda de oro f?sico es demasiado inc?moda, y una moneda digital respaldada en oro es una fantas?a (porque requiere el respaldo de un tercero que puede ser obligado a cerrar).

Esta es tambi?n la raz?n por la que cualquiera que sugiera que Bitcoin deber?a estar respaldado por algo como el oro est? malinterpretando gravemente la situaci?n. El respaldo supone riesgo de contraparte, ya que una persona espec?fica o entidad debe ser obligada a cumplir con ese respaldo.

Bitcoin no necesita respaldo, porque es una commodity digital que es valiosa por s? misma, y valiosa en gran medida porque no acarrea cargas o restricciones f?sicas. Es esta falta de respaldo f?sico lo que le permite moverse a cualquier lugar, instant?neamente, a un coste casi cero.

Uno puede ver entonces que Bitcoin es revolucionario en este sentido. Por primera vez, una forma de dinero, superior a cualquier otra debido a sus atributos espec?ficos, ha sido descentralizado con ?xito y desacoplado del mundo material de forma tal que nadie puede desconectar el sistema.

El mundo nunca antes hab?a visto esto, y ahora hay una cierta inevitabilidad de que los mercados alrededor del mundo vayan gravitando gradualmente hacia este dinero superior. El dinero es un bien como todos los dem?s, en el sentido en que compite por la atenci?n de aquellos que lo usen.

 

PARTE VI: Conclusi?n

Es por ello que creo que es justo decir que Bitcoin es un invento monumental que ha sido capturado finalmente por la humanidad.

Y si entiendes el profundo papel central que juega el dinero en cualquier aspecto de nuestras vidas, entonces Bitcoin podr?a no ser tan importante como la imprenta, el autom?vil, o Internet. De hecho, no todo el mundo sabe leer, no todo el mundo tiene un coche y no todo el mundo est? conectado, pero todo el mundo usa dinero ?(y para aquellos que se lo est?n preguntando, no se necesita acceso a internet para usar Bitcoin).

Todos los que est?is involucrados en esto, ahora mismo, est?is haciendo Historia.

Y quiz?s lo m?s emocionante sobre todo esto es que lo ?nico que puede hacer descarrilar este invento es un invento todav?a mejor. Si jug?is con varios escenarios en vuestra mente, os dar?is cuenta de que Bitcoin s?lo puede fallar si una moneda superior ocupa su lugar, en cuyo caso la humanidad estar?a todav?a mejor, y a la promesa de Bitcoin la tomar?a el relevo su sucesor.

El genio est? verdaderamente fuera de la l?mpara. Y actualmente estamos en mitad de un gran experimento para ver de qu? es capaz ese genio.

El punto es este?

Bitcoin, como el oro, tiene propiedades que lo hacen una forma excelente de dinero. Sin embargo, a diferencia del oro, Bitcoin puede ser usado adem?s en nuestra econom?a moderna como medio de intercambio diario.

A diferencia del oro, Bitcoin es un activo sin ning?n riesgo de contraparte, se puede transferir a cualquier persona en el planeta en un segundo. Es el superman de las monedas. Y no se necesita el permiso de nadie. No hay t?rminos de servicio.

Adem?s, la naturaleza descentralizada de Bitcoin significa que no hay riesgo de que sea cerrado por el monopolista monetario titular. As?, Bitcoin puede alcanzar la masa cr?tica.

Nada ha sido capaz de reivindicar esos atributos anteriormente y esta es la raz?n por la que es est?pido comparar Bitcoin con los Cr?ditos de Facebook o con el oro de World of Warcraft o con nuestra moneda virtual favorita, el mismo d?lar de los Estados Unidos de Am?rica.

Los atributos de Bitcoin le permiten operar libremente y crecer dentro de una esfera de actividad cada vez mayor.

Inevitablemente, esto significa que empezar? a desplazar a los dineros con atributos inferiores.

Bitcoin crecer? como una hidra benevolente, con cabezas brotando en cada pa?s y comunidad. Engullir? al comercio, que hasta ahora ha sido encadenado a la brujer?a econ?mica de un decr?pito sistema financiero fiat, y dejar? a su paso un mercado expansivo y libre de fricci?n. Depende de todos vosotros capturar y hacer crecer ese nuevo mercado.

Alg?n d?a, en la escuela, el curr?culum ser? diferente. A los ni?os se les ense?ara la verdadera naturaleza del dinero. Aprender?n la diferencia entre el bitcoin, que se basa en el m?rito, y las monedas virtuales, como el d?lar norteamericano, que se basa en la coerci?n.

Aprender?n lo poderoso que puede ser un mercado cuando su medio de intercambio es honesto. Y aprender?n c?mo un peque?o grupo de emprendedores idealistas salvaron al mundo de una oscura era monetaria.

Estoy muy emocionado porque mis hijos crezcan en un mundo as?, y me siento profundamente honrado por estar aqu? en San Jos?, trabajando en este proyecto con mentes tan brillantes de todo el mundo.

Gracias.

 

Discurso ofrecido por Erik Voorhees el 18 de mayo en la Convenci?n Bitcoin 2013 en San Jos?, California. Desde BloqueZero le agradecemos su autorizaci?n para publicar la transcripci?n ?ntegra en espa?ol.
1) Erik Voorhees es uno de los principales emprendedores en el ecosistema Bitcoin. Es cofundador de Coinapult, y fundador de SatoshiDice. Actualmente es el CEO del mercado de altcoins ShapeShift.io.
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El papel de Bitcoin como dinero

por Doc Hartford tiempo de lectura: 10 min
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